Il Covid-19 è soprattutto una malattia vascolare?

Autore:
Redazione
20/05/2021 - 03:54

Secondo un recente studio, pubblicato sulla rivista accademica Circulation Research, gli effetti negativi del Covid-19 sulla circolazione, come ictus e trombosi, non sono dovuti soltanto all'infiammazione indotta dall'infezione, ma sono una diretta conseguenza dell'azione della proteina Spike. Ciò porterebbe gli esperti ad affermare che il Covid-19 più che una malattia respiratoria è probabilmente soprattutto una malattia vascolare.

Come è ormai risaputo, il SARS-CoV-2, grazie alla proteina Spike, si lega al recettore dell'enzima di conversione dell'angiotensina 2 (Angiotensin-Converting Enzyme 2 - ACE2) per entrare ed infettare cellule ospiti.

I ricercatori dell'Università della California a San Diego, negli USA, e della Xi'an Jiaotong University, in Cina, hanno mostrato che la proteina Spike non solo si lega alle cellule sane per diffondere l'infezione, ma provoca danni direttamente alle cellule dell'endotelio (il tessuto che riveste i vasi sanguigni) che sono fondamentali per la circolazione. Il gruppo di studiosi ha utilizzato degli pseudovirus, ovvero virus “vuoti” e non infettivi, ma che esprimono la proteina S (pseudo-Spike) sulla superficie, iniettandoli nella trachea di criceti. Questi hanno avuto come conseguenza danni ai polmoni e alle arterie, dimostrando che la proteina Spike da sola causa la malattia, a prescindere dalla diffusione dell'infezione virale.

Il team ha eseguito un altro esperimento esponendo cellule endoteliali sane alla proteina Spike: questa, legandosi con ACE2, ha danneggiato le cellule, causandone la frammentazione dei mitocondri (le cosiddette centraline energetiche delle cellule).

«Molte persone considerano il Covid-19 una malattia respiratoria, ma in realtà è una malattia vascolare», sottolinea Uri Manor, uno degli autori della ricerca.

(Fonte: ANSA - Foto di copertina: Pixabay)

 

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